李炳南居士曾在山东莒县工作十七年

 

李炳南居士曾在莒县工作十七年,在莒县通过书信皈依于印光大师的,我可以这样讲,李炳南弘法利生的功德在世界堪称第一位。他深厚的佛缘来自莒县。    李炳南,名艳, 字炳南,法号德明,别署雪庐。山东济南人。清光绪十六年(1890年)腊月七日生。世居济南城内卷门巷。     李炳南自幼聪明好学。熟读经书历史。    一九二0年,年仅三十一岁李炳南先生被政府派往山东莒县任典狱长,看到监狱的房屋潮湿 狭窄。 条件极差。他可怜囚徒,想改善囚徒们的居住坏境,曲曲折折历时五年,终于可以重建监狱。明亮宽敞。同时提出以德感化囚徒比用刑更重要。加强对他们的教育,知恶向善。    当时南昌孝廉梅撷芸光羲,任山东高等检察厅长,此人专修法相唯识之学,在济南大明湖设佛学讲座,讲授唯识(佛学知识),李炳南每次都参加听讲。     一九二四年,李炳南35岁,他的儿子李俊龙出生在莒县。     一九二七年北伐期间,兵临莒城,县长弃莒城逃走,城内秩序混乱,李炳南率警兵维持秩序,安定人心。 一九二八年,悍匪刘桂堂 带人侵犯莒县城,县长向北逃走,李炳南联合当地机关人士和老百姓,一起抢救灾民,守莒城等待援助军队。一九三0年四月,阎锡山、冯玉祥、李宗仁反对蒋介石的中原大战爆发,西北军攻占了莒城,中央军来援,包围莒县。没粮食吃了,李炳南只能到县党部去吃饭,围困期间,城外天天炮轰城内,一天又去党部吃饭,看到丰子恺的《护生画集》,这本书是弘一大师作诗偈,丰子恺根据诗文内容作漫画。适合老人儿童阅读。教育人们保护生物和动物,不要伤害它们。李炳南借回阅读。其中有一首《修罗》的诗,千百年来碗里羹,冤亲如海恨难平,欲知世上刀兵劫,但听厨门夜半声。从整本书看出“杀生就是战争的果报”。平息战争就应劫杀护生。当时就发誓说:”此难不死,今生就不再杀生食肉。后来莒城被解围,李炳南大难不死,于是力行誓言,从此不再杀生食肉。    李炳南与莒县电报局长是好朋友,一天局长送来一封信,上面有弘化社赠书的消息,付部分邮资,即可获赠多本学佛书籍,李炳南不相信,说是骗人的,电报局长只好代他写了一封信请书,半月后书来了,李炳南先取出《学佛浅说》先读,读后发现自己以前学佛简直就是闭门造车,自作聪明,望文生义。看完全书,他对净土法门有了正确的理解。再读《佛法导论》和《普门品导论》,感到学佛动力大增,非常想见印光大师,渴望皈依于印光大师。    过了几年,邻县有土匪尸体未处理,李炳南发起埋尸体活动,事后,邻县推荐一位林姓代表来感谢,李炳南问林居士手腕上的佛念珠事宜,言谈得知,林居士是印光大师的皈依弟子,于是李炳南说出想皈依印光大师的愿望。林居士答应介绍其皈依印光大师。不久苏州来信,是印光大师的亲笔开示,赐给李炳南法号德明,李炳南喜出望外,第二天是七月十二,是大势至菩萨纪念日,按照信中所说,将印光大师开示放在佛前叩首一百次表示诚敬,在佛前行皈依礼。印光大师开示的基本内容是:“学佛之人,必须敦伦尽分,闲邪存诚、诸恶莫作、众善奉行。自行化他,同修净业,念佛之法,一执持名号,念清楚,耳听清楚。久久自得一心”。对于持斋,更是谆谆告诫。李炳南居士皈依佛门在我们山东莒县。(具体皈依佛门日期查不出,算一下大概在1931年左右)      后来,又讨要了一张 印光大师的照片,与印光大师的开示一起装裱了相框,供在佛前,他从此开始一心专修净土。    在莒县皈依佛门后,多次与印光大师通信,在《印光大师文抄》中有复德明居士书 。信中写到:”当此大劫,宜劝大家一致进行求生西方,否则后来之苦,比此更甚,依人心愈趋愈恶,杀人之法愈趋愈妙,责成人间地狱矣,况由此发恶心所感真地狱乎。倘有知识者闻之。当不至于漠然置之。后有信者皈依于当地僧,光目力精神均不给,又朝不保夕,或成徒劳。"从这段文字看出,李炳南居士所问问题是关于当前战争的恐怖年代,居士如何修行?印光大师是这样回答的,当前战争应该劝大家念佛往生西方极乐世界,对当时社会战争杀人死人的人间地狱所生憎恨心也会感召地狱的果报。当然有知识的人不会漠然不理。我的眼力和精神都不行了,身体时好时坏。如果有要皈依的,就皈依当地僧人。    《复李德明居士书二》是印光大师写的比较长的一封信,字里行间都看出对李炳南很器重。他们谈得最多就是因果与当前战争。这封信写于民国24年,即1935年。其中“我固曰,因果者,世出世间圣人,平治天下,度脱众生之大权也。周安士曰,人人知因果,大治之道也,人人不知因果,大乱之道也 "。这几句话的意思就是:我常说,因果是世间和出世间圣人治理天下平安,度化众生最大的方便。周安士说,人人知因果,是治理天下的大道理,人人不知因果,是天下大乱的道理。     谈到儒教与佛教,印光说“儒释本同源,孔子一生未操兵权 ,垂衣搭手搭手而治天下”  ,儒家讲因果,以德服人,以理服人。
 
     

 这次书信李炳南介绍四位新人皈依于印光大师,其中有庄氏门里庄厚泽。是一位收藏家。法号德扶。印光法师同样开示,希望他能弘扬佛法。度化众生。     一九三三年,李炳南利用去苏州出差的机会拜见了印光大师,印光大师正在闭关,但是还出来接见了他。他们有说不完的话,从早晨谈到下午,李炳南误了下午的火车。      一九三四年,莒县重修县志,清朝末代进士庄陔兰主管,都称他为庄太吏,分管有四人,其中古迹、军事、司法、金石四类由李炳南负责。李炳南与莒县的寺庙有缘,都是他收集整理的,俗话说,泰山的神多,莒县的庙多。近三年时间,整理好莒县县志。即《重修莒志》。    在三年的时间里,李炳南与庄陔兰成了最好的朋友,庄陔兰也是一位学佛的居士,曾经在北京宝山寺和青岛  广善 寺修行,研究佛经。在庄陔兰的眼里,李炳南是一位很有文才的学者。     三年县志修好,庄陔兰推荐他到大成至圣先师奉祀官府担任秘书,不久担任主任秘书。自此,他与时年二十岁左右的奉祀官孔德成先生,结下了五十年深厚的友谊。  民国二十六年“七七事变”,中日战争爆发,华北各省相继沦陷,日军又在上海发动“八一三”战争,南京受到威胁,国民政府迁都重庆,李炳南也随着奉祀官孔德成先生到了四川。在重庆时,李炳南一天经过长安寺,听人说太虚大师驻锡寺内,李炳南对太虚大师仰慕已久,他即到寺内请求谒见。见到太虚大师,发现梅光羲居士也在座,师弟见面,彼此欣喜,光羲向太虚大师介绍了李炳南的情形。太虚大师正要找人到监狱弘法,他认定李炳南是最佳人选,于是就命李炳南和一位四川籍的定九法师,担起了监狱弘法的任务。李炳南和定九法走遍了重庆及其附近各县的监狱,去作佛学演讲,劝犯人改恶向善,很有绩效,太虚大师特别题了一幅字送给李炳南,以表示慰勉。  中日战争期间的重庆,日本飞机经常去轰炸,这时奉祀官府迁到西郊的歌乐山,李炳南也陪着孔奉祀官到歌乐山居住。他发现山顶有一所破旧的寺院,匾额上题著"云顶寺”,寺中没有和尚,两侧寮房却住了些公教眷属,但大殿上挂著一块“佛学演讲会”的牌子,并且是太虚大师所写。李炳南去请教大师是怎么回事,大师告诉他“云顶寺”是佛教会所有,挂一块牌子,不过是保护产权的意思。李炳南向大师请求说,他愿意在寺中开设讲座,定期演讲。大师同意,李炳南在寺中开设讲座,听众逐渐增多,数年之间,成了一个居士会,大家捐钱重修了庙宇。  民国三十四年抗战胜利,即1945年,三十五年(1946年)奉祀官孔德成府复员回南京,他曾三次随着孔奉祀官返回曲阜,祭祀孔林,仅只回到济南过一次探视家人。他在南京时,以普照寺及正因莲社为道场,讲经弘法。三十八年(1949年),国民党失败,国民党政府迁到台湾,奉祀官府也随政府迁台,李炳南只身陪着孔奉祀官来到台湾,他的家属留在济南故里。    1949年春天,李炳南虚岁已经六十,登上去台湾的轮船。  李炳南六十岁时,这在别人,该到退休的年龄了,而在李炳南,这正是他弘法事业的开始,这以后的三十八个年头,他启发了台湾的念佛风气,也推动了一连串的社会救济事业——我们现代所称的社会福利事业。创办莲社、图书馆、育幼院。  三十八年二月(1949年二月),李炳南老人随同孔奉祀官抵达台湾的时候,奉祀官府设于台中市复兴路的一条陋巷中,他带著几名文书事务人员,在一幢日式平房中办公,办公室旁的六席小房间,就是他个人的生活起居之所。他把公务安顿好之后,即开始寻找他的弘法场所,他找到一所“法华寺”,和寺中住持洽商在寺中讲经,住持同意,他就在寺中开讲《般若心经》、《四十二章经》。他是一位有执照的中医师,他就在寺中开设中医诊所,免费为人诊病。他又在寺中布置了一间图书阅览室,放置了很多初机佛书,供人阅读,这样,“李老师”的名声就传播开来了。李炳南是一位拿得起放得下的宽心之人,当时的社会背景可想而知,远离故乡及家眷。甚至终生见不到。  过了几个月之后,他弘法的场所逐渐的增多了。台中的灵山寺、宝觉寺、慈善寺、慎斋堂等处,都请他去讲经。原来台湾在日本人统治期间,佛教衰微,能讲经的法师不多,民国二十九年(1940年),斌宗法师由大陆学法回来,在南北各地讲经。三十七年(1948年)秋季,慈航法师由南洋受聘回国,才有了外省法师来台湾讲经。三十八年初,大陆法师还没有渡海来台,或初来台者尚未展开弘法,所以李炳南老人在中部弘法,很快就为本省的缁素两界所接受与欢迎。  台湾光复之前,龙华教一系的斋教很发达。像台中的赞化堂、慈善堂;丰原的龙意堂等,都是这一系的斋堂,这些地方也请李炳南去讲经。几日之后,斋堂中的许多信众改信了佛教,随李炳南老人修念佛的净土法门。    李炳南老人学佛,初学唯识,后来也学过禅、学过密、而最后皈心于净土。所以他讲经弘法,仍是以净土为主要,三十九年(1950年)的下半年,他与随他学佛的弟子们,如立法委员董正之,台中市议长徐灶生、地方士绅朱炎煌、张松柏等,共议筹组佛教莲社。四十年元月(1951年),台中市佛教莲社正式立案成立,社址暂设于台中法华寺内,李炳南老人当选为首任社长,未几,莲社社员许克绥、朱炎煌二位居士,捐款买下了绿川旁的一栋民宅,做为莲社社址。以后又经过多次的扩拓与改建,就成为现在台中民生路巍峨壮观的台中佛教莲社。  ——台中佛教莲社,是台湾第一所净土道场,也是第一个居士组织的佛教社团。由这个莲社,以后发展出三十多个分支机构——各地的布教所,带动了全省的念佛风气。  在《雪庐述学汇稿》之八、《雪庐诗文集》中,收有“台中莲社碑记”一文,抄之如下,看他们的佛教因缘:  “自庐山诸贤,肇基莲社,净土一宗,遂大弘中夏,佛日固因以彰,而世风亦赖以归淳焉。吾华之有台岛,若印之有锡兰,不但形同,旦均为佛法之寄藏。惟台学习,淹入时潮,尚乎乘急,以致行解定慧,呈有不均之感。辛卯之岁,国内净业修士,集中台,播扬斯道。闾阎闻而欣之,景前迪后,乃有建社之倡。首由许克绥、朱炎煌两居士施赀,先购得绿川南湄民舍一所,继之净财齐输,不数月而庄严梵宇,涌出中逵矣!从兹修讲并进,恒无虚时。期年而四方多有慕之者,故南北名城,莲社竞起。不图十万佛缘,重见海外。夫江河之浩荡,实源滥觞之流。于斯盛美,宁无归欤?是以此次布施,有关风劝,似未可泥于破相,仅随其私德也哉。爰识因缘,以企兴乎来者。”据净空法师讲,莲社在册的居士有五十万人之多。  台中佛教莲社,不仅是莲友共修的道场,同时也具有社会救济的功能。莲社于每年冬季年关将届之际,举办贫民救济,对于全市贫户,每户发白米一斗,现金若干,以及御寒衣服等。这在数十年前,社会尚处于贫困情形下,给予低收入的贫户极大的帮忙。  冬令救济,是每年例行的工作。遇有天然灾害发生,莲社社员更是全力动员,出钱出力,参加救灾工作。例如民国四十一年冬季,台湾南部发生极严重的风灾;四十六年秋季,台湾中部发生的“八七水灾”,莲社联络了慈光图书馆,灵山寺、菩提树月刊等单位,展开募捐救灾运动。先后捐出白米数万斤,现金数万元。(那时的一元有现在一百元以上的购买力)。  李炳南老人继莲社之后创设的第二个机构,是具有社教功能的“慈光图书馆”。原来莲社虽已建有社址和讲堂,但数年之后,莲社的讲堂已不敷容纳众多的听众。这时就有筹建图书馆的计划。莲社中慧班女青年首先响应,以义卖各种缝纫品及手工纸花来筹集经费。这当然是“杯水车薪”,帮不上大忙。四十五年七月(1956年七月),由章嘉大师、莫德惠、赵恒易、孔德成、蔡运辰、周邦道、徐灶生、朱斐、及李炳南老人等名流居士具名,写了一份“台中佛化图书馆筹设缘起”,李炳南老人也写了一篇“乐捐启文”,刊登在“菩提树杂志”上。以后得到各界善信的捐助,乃以四十五万的价格,在中市柳川西路买下一处旧工厂的厂房,加以改建,有容纳千人的讲堂,及书库、阅览室、和附属房舍,并以“私立慈光图书馆”的名义,在教育部立案成立,由李炳南老人出任首届董事长及馆长。  当初李炳南老人撰写的那份“乐捐启文”,标明图书馆对社会的功用,及“佛化图书馆”建立的宗旨,由这篇文字中,也可看出李炳南老人推动社会救济事业的理想,特抄录数段如下。
 
   ​筹建台中佛化图书馆乐捐启文 李炳南  窃以三宝同尊,称为一体,每因时势,各作重心,佛世以佛为重,法僧由生;正法以僧为归,法赖结集;际此末照,金口已绝亲承。必有贝文,大教始得住世,不持此也,世界文化,且所系焉。  洎乎连年兵火,文献凋残,佛教之经,损失尤重。日本号称佛邦,大藏仅有其二,台湾虽名宝岛,数部已多不完。内地典章,正在聚毁,法运之厄,正堪哀矣......。  佛云,经所在处,即为有佛有僧;身敬礼时,自能得福得慧,然必供养精舍,方不亵慢寸心。况乎卷帙浩繁,取收频迭,若无架庋安置,亦有散失忧虑,至于招待来宾,更须阅览有处,故有图书馆之筹置。  且此馆之设,不独专供阅经,实欲树立磁基,逐推众善事业,拟先举者;孤儿收容,贫病医药,义务夜校,棺殡舍施。临时性者,年关赒米,冬令放衣,人祸天灾,紧急救济,均视力量所及,而定进展范围......李炳南老人在启文中所订下的工作计划,事后都一一实现,而继图书馆之后最先筹设完成的,是收容孤儿的机构—“慈光育幼院”,这是慈光图书馆附设的机构之一。  民国四十八年(1959年),慈光图书馆有筹建育幼院的计划,首先由莲社社员李绣莺居士,捐出台中瑞光街一百数十坪的私有土地。继之,一向好善乐施的许克绥、许炎墩父子,捐出巨款,收购上笔土地旁的邻地五百五十坪,合计有七百坪的土地,以此做为院址,同时兴建院舍,成立董事会,办理财团法人登记。由李炳南老人担任首届董事长,许炎墩、李绣莺担任正副院长。   在李炳南老人推动、创办的慈善救济事业,为了以此事业树立规模,由他担任董事长,但只作一任,届满改选,他绝不连任,交给门下弟子领导主持。  慈光育幼院兴建期间,因受“八七水灾”的影响,工程延误,到民国五十年春始兴建完成,以后经常收容有一百数十名孤儿,由院中照应其生活起居,其按年龄分别送入小、中学就读,至高中毕业后离院。  继慈光图书馆和育幼院之后,到民国五十一年,李炳南老人又开始推动他社会救济事业中最具规模的一项事业—佛教菩提医院和菩提救济院。  由佛教菩提医院到菩提救济院  佛教菩提医院的创办,是出自李炳南老人门下弟子于凌波的构想与建议。五十二年四月五日,菩提医院门诊部开幕,在五月号的菩提树杂志上,刊载著于凌波撰写的“佛教菩提医院的现状和未来的理想”的文章,该文开始说:  “民国五十年的夏天,在狮头山灵峰兰若闭关的会性法师身体违和,菩提树发行人朱斐居士,约我带上诊病的用具,同到狮头山去探视,我和朱居士到了狮头山,诊察会性法师的病状,是长期缺乏运动所引起的胃肠障碍—法师闭关已经三年,他发愿再延长三年,由于他在关房中运动不够,再加上他在闭关期间阅藏研读到密宗部份,耗神过度,以致胃肠机能发生了问题。我为会性法师诊察过病后,谈话谈到了佛门四众,在社会上诊病的种种不便......当时我就想:“为什么佛教界本身不办出一个医院来?如果社会上有了佛教办的医院,岂不是使佛门四众诊病获得许多方便?若同时办理社会贫民施诊义诊,在社会观感上,也使社会人士知道,佛教也有现代化的社会事业。”  我由狮头山回到台中的时候,有一次去谒见李炳南老师,把我在狮头山想到的问题向老师陈述,并说:“假如有机会的话,我愿为创办佛教医院尽点力量。”  当时李老师对我说:“很好,佛教办医院,这是各地佛教界人都想到过的问题,但是这要人、钱、和许多机缘成熟的时候才能办,你既然发下了这个心愿,佛菩萨都已经知道,早晚你要把这个愿望实现,对佛菩萨才算有交待——慢慢看罢,看将来的机缘。”  —于凌波、河南洛阳人,一九二七年生,国防医学院毕业,当时他在台糖公司担任医务室主任,曾拜于李炳南老人门下,所以他说愿为佛教医院尽力。  佛法讲因缘,而因缘不可思议。要办佛教医院的事,经朱斐居士的夫人邓明香居士在莲友间宣扬,有一位莲友黄雪银居士,愿免费提供闹区一所店面房—位于台中市台中路上,作为佛教医院的门诊部,经过了一段筹备时间,于凌波以他私人储蓄拿出来购买医疗设备——包括Ⅹ光机、显微镜、超短波电疗设备,以至于药品器材等,终于在五十二年四月五日,一所试办性质的小型“佛教菩提医院”开幕了。于凌波对佛教医院未来的理想,在上文中说:  未来的佛教医院,要有一片面积广大而位置适中的土地......,分做医疗和休养两部分......医疗部的对象,是需要做积极性治疗的患者,休养部的对象,是身体上不需要做积极性的治疗,而年在五六十岁以上的老人,且为佛门信徒,为了和同修们共同修持,愿意住在疗养院中颐养天年者......一种是照章缴费,一种是住慈善床位的免费住院者......。  于文中并说:医院的环境,要芳草如茵,林木成荫,医院中禁止杀生,但林木池塘中会有放生的禽鸟和鱼类。医院中有一所庄严的“生西室”,室中有“七重栏楯,七重罗网、七重行树”有“七宝池、八功德水”,有“金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙而严饰之”....  于凌波这篇文章,事先寄给他台糖公司同事,时在台北推动大专院校佛学社团组织的周宣德居士看过。周居士深受感动,立即写了一篇“为筹建菩提医院而呼吁”的文章,刊登在五十二年四月号的菩提树月刊上,并提出了“认捐病房、分期付款”的办法。他自己并先捐一间“智光上人室”以资倡导。此文一出,引起了国内外佛教人士捐建佛教医院的热潮,旅居加拿大的詹励吾居士,以读于凌波的文章,捐款兴建了“生西室”。他致函于凌波称:  “凌波院长居士:今收到周子慎居士寄来菩提树杂志,刊出大作“菩提医院的现状和未来的理想......主要一点,要修建一间生西室......使一个年岁老耄立志生西的老人,一入此室,就有进入极乐世界的感觉,这对一个发愿念佛生西的人,实有莫大裨益......。”  这封信,全文千余言,刊登在五十二年六月号的菩提树杂志上。事实上,国内外高僧大德、护法居士,向应捐建佛教医院的函电如雪片飞来,短短三年之中,国内外捐建医院的款项在五六百万元以上(约当今日五六亿以上的价值)。是以在三年之后——五十五年,一所巍峨壮观的现代化医院,出现在台中南门桥附近的中兴路上。  菩提医院的创办,上有李炳南庐老人的领导,以及老人德望的号召;外有朱斐居士主持的《菩提树杂志》鼓吹宣传;内有于凌波医师的规划设计。加上莲社干部、号有“十姊妹”之称的十位女居士,如林看治、林进兰、张庆祝等的全力参与,以及海内外数千位缁素大德的支持捐助,众志成城。尤有因缘不可思议之处者,最初的目的是创办佛教菩提医院,而工程完成之日,却同时兴建完成了“台湾省私立菩提救济院”,这其间的演变,尚须加以说明。  当菩提医院兴建之际,向政府立案的手续,是由于凌波负责办理。但因菩提医院的门诊部设在台中市,而院本部却建在台中县境的大里乡,以业务跨越两个县市,台中县市政府都不予受理,声称要到省府社会处办理。以此,一年之间,于凌波奔走中兴新村不下二三十次之多(包括后来奔走著争取到四十万元的政府补助)。最后社会处声称:在社会救济法令中,医院不属于社会救济事业,除非你们申请“救济院”,在救济院中可以附设医院。  当于凌波将社会处的指示向李炳南老人禀报时,老人一时颇为踌躇,沉吟良久,始答:“办救济院,我们如何有这种力量?”于凌波向老人陈词:“老师,当初我们办医院时,不就是空手办起来的吗?我们诚心为佛菩萨作事,佛菩萨会保佑我们的。”这样李炳南老人点了头,而于凌波也重新以“台湾省私立菩提救济院”的名义向社会处申请立案。  因缘当真有不可思议者,就在这段时间内,佛学权威的印顺导师莅临菩提树杂志社,拜访李炳南老人,朱斐、于凌波也陪侍在座。印老表示,他和演培、续明二法师,为了纪念太虚大师,拟筹捐五十万元,在菩提医院内兴建一座“太虚纪念馆”,楼上供大师法像兼作讲堂,楼下做医院的办公室。就这样,平地起高楼,又一座宏伟的殿堂式建筑物兴建起来了。  五十五年七月九日(1966年7月9日),菩提救济院及医院举行开幕典礼,内政部长徐庆钟亲临剪彩,社会处长、台中县市首长、以及海内外佛门善信数千人参加盛典,盛况空前。由筹组莲社,到医院救济院落成,是李炳南老人推动救济事业的颠峰。    以上所述各点——莲社、图书馆、育幼院、医院、救济院等,只是雪庐老人推动的社会救济事业的几个重点,其他未说到的尚多。民国七十八年,台中市立文化中心,举办了一次“李炳南老教授百岁纪念文物特展”,并出了一册“纪念特刊”。把老人四十年间创办的事业分类列表如下:  一、文化事业:明伦月刊社、青莲出版社、慈光杂志、莲社受托印经会、佛经注疏语译会,孔学奖金会。  二、社会教育:台中佛教莲社、慈光图书馆、明伦社、明伦广播社、慈光托儿所、慈德幼稚园、国文补习班、内典研究班、论语讲习班、国学启蒙班、佛学讲座、国学讲座、社教科、国乐团......  念佛班(六十四个,每班会员三十人至百人)、助念团......  布教所:计有丰原、雾峰、员林、东势、后里、卓兰、鹿港、西势、大雅、中和等三十余所。  三、慈善事业:菩提仁爱之家(菩提救济院改名),佛教菩提医院、安老所、施医会、救济会、慈光育幼院、放生会......  李炳南居士,以一介布衣,一个避难来台的外省人,由花甲之年开始,创造出一大片社教、医疗、救济等社会福利事业,推动全省念佛风气,这实是一项奇迹。尤有奇者,他不会台语,不能与地方人士充分沟通,而千千万万的省籍善男信女,对他敬之如师、事之如父,奉之如活菩萨,这实是他个人的苦行、德望所感召。  老人来台之初,住在奉祀官府办公室旁的一间六席陋室中。数年之后,迁居和平街菩提树杂志社隔邻一处十余席的木楼中。又过数年,迁居正气街一所二十坪的矮瓦房中,以至终老。他四十年薪俸所入(奉祀官府及几所大学授课的收入),全捐在他所办的救济事业中。他每天的生活,早午两餐,一个馒头一盘蔬菜,晚餐是半碗面糊,他的衣著,常年一袭布衫,遇有盛典才穿中山装(重庆带出来的)。行的方面,平常他安步当车,距离稍远,他的弟子兼侍者郑胜阳骑小机车带他。八十岁以后,郑胜阳买了一部二手汽车,兼充司机。蔡念生居士在“雪庐汇稿序”中称:  李炳南居士无一时一刻不殚心于弘法利生,虽眠食不得从容,客有问者,则说忙、忙;夫世人所忙者,官爵利禄,妻子田宅,饮食游乐,而公不与焉。公寄身斗室,无眷属之奉(老人只身在台),日中蔬食,赖及弟子轮流供养,虽苦行头陀,不过是也......  诚如念生居士所言,老人的生活,虽苦行头陀亦不过如此。唯其如此。他才得到千千万万弟子的信任与敬仰。老人晚年,有几位“大富长者”弟子(如周荣富居士等),上千万的钜款拿给他,请他来办弘法利生事业,那是对他人格的信任。七十五年四月,即1986年4月13日早晨五点40分(农历三月初五),老人往生,前三四小时,有居士问老人的感受,老人轻松回答,“一心不乱”。有数不清的弟子送他往生。享年97岁。停灵莲社,无数弟子到灵前祭奠哀悼,出殡之日,莲社前面的民生路与复兴路两条街上,跪满了来自全省各地的善男信女;上百部的大型游览车送到荼毗之处的水里乡,老人德化感人之深。     李炳南老人的家室及儿女都在济南,由于战争,他放下了这一切,一心扑在弘扬佛法,弘法利生的事业上。  或问,李炳南居士推动如许众多的社会救济事业,可有一套模式可循?没有,据笔者参与其事的体验,完全没有可循的模式,这不像政府机构办事,有了计划与预算,按步就班去执行,这完全是“无中生有”的事业。并且,四十年前的台湾,基本上是一个经济落后的农业社会,民间有“积德行善”的传统思想,而没有社会福利或社会安全制度这种观念。农业社会的慈善事业或社会救济事业,在于主持其事者的品格与德望所号召。而李炳南老人,就是在这种时代背景下的一个突出的例子。所以,李炳南老人推动的各项事业,可说是走一步说一步,做到那里算那里。如果用一句佛学术语来说,这是“因缘和合”.因缘不可思议。     他培养了多位在世界弘扬佛法的高德大僧,如净空法师和慧律法师。最近净空法师的书《地藏经讲记》、《大乘无量寿经》、《了凡世训》和《认识佛教》等书已由国家正规出版社出版,新华书店发行,供不应求。慧律法师发愿,今生要报师恩。世界上大多数人以他们所讲佛教知识为指导,在学佛。李炳南编著《礼敬佛陀 入门须知》和《李炳南居士学佛问答》等。    我可以直接讲:台湾的佛缘来自于我们莒县,世界的佛缘也来自于我们莒县。根在我们这里, 让这根在莒县重新发芽,茁壮成长,真的不容易,   因为在中国从1945年到 1995年就几乎没有几人学佛,是个断层,我们国家政策好,信仰自由,十八大又提出:“发挥佛教社会职能作用,在生态文明、文化建设、社会服务、国家统一、和平外交做出进一步的积极作用”。           联合国秘书长潘基文说:“世界正处于重大灾难的边缘!时间不多了,希望你们做出明智的决定”。全球暖化危机救治的政策方案,第一,立即食素。第二,利用再生能源(太阳能等)。第三,多种树。我想佛教居士大部分素食,对于生态文明会做得很好。正规的佛教寺庙会经常开法会,超度众生,有利于平安和平发展,可以减少或避免灾难或战争发生。   我们有待于佛教事业更好的发展!   (本文来源莒县论坛妙音)   
 
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